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¿Qué significa el nuevo mandato de máscaras del CDC?

Esta semana, los analistas de AM investigan las nuevas pautas del mandato de máscaras creadas por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés). El pasado jueves 13 de mayo, el CDC anunció que las personas completamente vacunadas pueden realizar la mayoría de las actividades en interiores y exteriores sin usar máscaras o distanciamiento social de manera segura. Sin embargo, la guía aún exige que las personas usen máscaras en entornos interiores abarrotados. Mientras que algunos aplauden el cambio y están emocionados de deshacerse de sus máscaras, la noticia dejó a muchos confundidos.

El fin de semana pasado, la directora del CDC, la Dra. Rochelle P. Walensky, pronunció en Fox News Sunday con Chris Wallace un mensaje claro y concreto acerca del nuevo mandato de máscaras: “Sólo las personas no vacunadas corren riesgo si se quitan las máscaras. Si usted está vacunado, nosotros decimos que usted está a salvo, que puede quitarse la máscara y que no corre el riesgo de sufrir una enfermedad grave o de ser hospitalizado por el COVID-19. Si usted no está vacunado, usted no está seguro. Por favor, vacúnese o continúe usando su máscara ”.

La aclaración no pareció persuadir a algunos escépticos. Los Angeles Times reportó que los expertos de salud están cuestionando si los funcionarios federales actuaron demasiado rápido en el relajamiento de las recomendaciones. De hecho, tres días después de que el CDC anunciara sus nuevas pautas, los analistas de AM descubrieron que el sindicato de enfermeras más grande de los Estados Unidos pidió al CDC que las revirtiera. La directora ejecutiva de National Nurses United, Bonnie Castillo, dijo en un comunicado que la nueva guía “no se basa en la ciencia, no protege la salud pública y amenaza la vida de pacientes, enfermeras y otros trabajadores de primera línea en todo el país”.

Mientras que California planea relajar su mandato del uso de máscaras al aire libre para el 15 de junio, el Dr. John Swartzberg, profesor clínico emérito de la división de enfermedades infecciosas de la Escuela de Salud Pública de UC Berkeley, dijo: “Si California comienza a permitir que las personas completamente vacunadas no tengan máscaras en las tiendas, ¿Quién sería el responsable de comprobar si aquellos que no tienen máscaras están realmente vacunados? ¿Estarán ​​los supermercados realmente interesados en revisar las tarjetas de vacunación en las entradas? No creo que las tiendas vayan a verificar quién se ha vacunado. Simplemente no sucederá “.

El Dr. Swartzberg no está solo. Expertos de salud y de leyes dijeron a CNBC que relajar el mandato de máscaras complicaría aún más los esfuerzos de salud pública para poner fin a la pandemia, y agregaron que es “casi imposible” vigilar el uso de las máscaras porque no hay forma de saber quién está vacunado y quién no. Más de la mitad de la población aún no ha sido vacunada, dijeron, lo que permite el riesgo de más brotes en individuos que no están vacunados y que no usan máscaras. Estas preocupaciones surgen al tiempo que una encuesta de Economist/YouGov, realizada antes del anuncio del CDC, reveló que el 63% de las personas que no tienen planes de vacunarse dijeron que se sentían “algo” seguras socializando sin máscara en interiores con otras personas no vacunadas. Por otra parte, sólo el 36% de las personas que han recibido al menos una dosis de la vacuna dijeron lo mismo.

Michael McCullough, profesor de psicología de la Universidad de California en San Diego, dijo a USA Today que muchas personas mentirán acerca de haber sido vacunadas para poder quitarse sus máscaras en público, poniendo a otra gente en riesgo.“Muchos están mintiendo, han mentido, y esto es una receta perfecta para que mucha gente sea deshonesta”, declaró McCullough considerando que actualmente no existe una forma ética de verificar el estado de vacunación de alguien, y que tal proceso sería difícil de implementar.

Dado el nuevo mandato de máscaras, persiste la pregunta de si veremos un aumento en los casos de COVID-19 o si estas reglas facilitarán que la gente decida vacunarse. A pesar del entusiasmo de que las cosas “vuelvan a la normalidad”, algunas personas no están del todo listas para quitarse sus máscaras y algunos estados están procediendo con cautela a medida que sus líderes escuchan la opinión de los expertos en salud pública antes de tomar decisiones.

La confusión acerca del nuevo mandato y reglas para el uso de máscaras refuerza la necesidad de que quienes hagan leyes públicas trabajen en estrecha colaboración con sus equipos de comunicación estratégica para elaborar mensajes claros que el público entienda fácilmente. El COVID-19 ha sido un desafío para los comunicadores de la salud pública y ha resaltado la necesidad de hacer una investigación detallada para poder comprender lo que motiva el comportamiento de la gente y las barreras que se deben cambiar cuando se desarrollen mensajes, especialmente cuando se quiere que las personas actúen de alguna manera particular. Una característica central del enfoque de AM con respecto a la comunicación de los cambios sociales y del comportamiento es escuchar y aprender todo lo que podamos acerca de una audiencia seleccionada  antes de comenzar a desarrollar un mensaje y una solución.

¿Quiere conocer las últimas novedades acerca del COVID-19? Para saber cómo AM TRACE puede ayudarle con estrategias para el envío de mensajes, el manejo y distribución de las vacunas, la coordinación de pruebas y el rastreo de contactos, contacte al Dr. Christopher K Orlea en c.orlea@am-trace.co.

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