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¿Puede permitirse el costo de no vacunarse?

Los analistas de AM han estado observando las mismas noticias positivas que el resto del país: las vacunaciones siguen aumentando, muchas regiones están abriendo y los casos están disminuyendo. Los dos sitios de vacunación masiva operados por FEMA en Filadelfia cerrarán a partir del 25 de mayo. Sin embargo, aquellos que todavía se resisten a recibir la vacuna están pagando el costo económico y el de cómo su salud está siendo afectada a largo plazo.

David Damsker, director de salud del condado de Bucks, le dijo al Philadelphia Inquirer: “en este momento tenemos a 50 personas en el hospital con COVID-19 y 49 de ellas no están vacunadas. Si eso no es indicativo de la eficacia de la vacuna, no sé qué lo sea”. Un reproche común que tienen los escépticos en contra de la vacunación es que prefieren enfermarse por el virus que tomar una vacuna en la que no confían. Si bien puede haber algo de lógica en ese sentimiento, ciertamente no mantiene una lógica financiera.

El New York Times resaltó la semana pasada un problema que está abrumando a muchos estadounidenses: las facturas médicas extravagantes por el tratamiento contra el COVID-19. Un número pasmoso de estadounidenses están pagando por tratamientos que se suponía eran gratuitos. Cuando el Congreso otorgó fondos de rescate y estímulo, le prohibió a los hospitales y médicos que “facturen saldos”, mientras que los pacientes deben ser responsables de pagar por lo que no fue pagado por sus compañías de seguros.

Muchos de los principales planes de atención médica inclusive incorporaron reglas especiales para los tratamientos relacionados con el COVID-19, renunciando a deducibles y copagos debido a la pandemia. Sin embargo, muchos hospitales y médicos han ignorado flagrantemente la prohibición de facturar saldos, algunos atribuyendo esto a la ‘confusión’ causada por los códigos de facturación que son utilizados para determinar lo que debe un paciente.

¿Qué tan grave es este problema para los estadounidenses? Chris Sloan, un director de la firma investigativa de salud Avalere, estima que el costo promedio para cada paciente que es hospitalizado con COVID-19 es de $23,489. También él estima que los Estados Unidos ha gastado más de 30 billones de dólares en hospitalizaciones a causa del COVID-19. Un hombre que murió de COVID-19 el año pasado acumuló más de un millón de dólares en facturas — y ahora estas deben ser pagadas por su hijo.

Muchos de estos hospitales y proveedores médicos pueden tomar posesión del patrimonio y otros activos de un paciente debido a la falta de pago. Por esa razón, para ese gran número de estadounidenses que muestran indecisión frente a la vacuna, la amenaza de enfrentar costos médicos  abundantes debería causarles alguna reconsideración.

A medida que las campañas de comunicación y promoción de la vacuna se enfoquen cada vez más en los escépticos e indecisos, las consecuencias financieras por ser hospitalizado con el COVID-19 pueden ser una motivación suficiente para que algunos se vacunen. Los planificadores de campañas podrían considerar la posibilidad de enviar mensajes que les pregunten a las personas si estarían   dispuestas a tomar el riesgo de agobiar a sus familias con gastos funerarios y hospitalarios si se llegaran a enfermar de COVID-19. Los mensajes podrían reforzarse al destacar ejemplos de personas de sus comunidades que estén sufriendo económicamente como resultado de no estar vacunadas. Los planificadores deben considerar todas las opciones disponibles de mensajes, por lo cual invertir en un entendimiento detallado de las audiencias seleccionadas, desde una perspectiva de la ciencia del comportamiento, facilitará la elaboración de mensajes más impactantes que generen resultados positivos de conducta.

¿Quiere conocer las últimas novedades acerca del COVID-19? Para saber cómo AM TRACE puede ayudarle con estrategias para el envío de mensajes, el manejo y distribución de las vacunas, la coordinación de pruebas y el rastreo de contactos, contacte al Dr. Christopher K Orlea en c.orlea@am-trace.co.

 

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