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Para algunos, mejorar es solo el comienzo: el síndrome de COVID de larga duración y lo que estamos aprendiendo

Esta semana, los analistas de AM están siguiendo la tendencia creciente de los sobrevivientes al COVID-19 que sienten complicaciones persistentes de salud, a menudo denominadas “COVID prolongado”. El COVID prolongado es una variedad de síntomas que pueden durar semanas o incluso meses después de que alguien haya sido infectado por primera vez con el virus que causa el COVID-19.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés), hay personas que padecen síntomas posteriores al COVID-19, como fatiga, pérdida del olfato o del gusto, dolores de cabeza, dificultad para respirar, dolores de pecho, tos crónica y ansiedad. COVID-19 también puede causar daño pulmonar, cardíaco y renal. Algunos supervivientes de la enfermedad han incluso desarrollado diabetes tipo 2. Forbes informó recientemente que la inflamación prolongada puede ser la culpable del elevado riesgo de depresión que los médicos ven en los pacientes con COVID-19.

Aunque no existe un recuento oficial en los Estados Unidos de los que presentan síntomas prolongados de COVID-19, una investigación de la Universidad Johns Hopkins estima que entre el 10 y el 30% de los pacientes experimentan estos síntomas prolongados. Aún más alarmante, un estudio reciente de la CDC encontró que dos tercios de los pacientes con COVID-19 que no fueron hospitalizados regresaron a sus médicos en busca de alivio de los síntomas hasta seis meses después de haber contraído el virus. Un estudio de la Universidad de Stanford encontró que los números son aún más altos para aquellos que fueron hospitalizados.

En una entrevista reciente Mike Rudd, el fotoperiodista de ABC 7 News, le dijo a la reportera de salud de la estación, Victoria Sánchez, que cuando contrajo COVID-19 sus síntomas eran leves e incluían pérdida del gusto y el olfato. Meses después de recuperarse, todavía siente complicaciones de salud a causa del virus. “Ciertos alimentos no saben como los recuerdo. Yo bebía la misma marca de café todas las mañanas durante los pasados 10 años. Después de tener COVID, ese café sabe horrible”. También le dijo a la reportera que subir las escaleras de su sótano se ha vuelto agotador. Otra persona con síntomas prolongados de COVID-19 compartió su experiencia con PEW News. Contando ahora el día número 164 de su terrible experiencia por el COVID-19, Andréa Ceresa ha visitado a tres gastroenterólogos, un especialista en enfermedades infecciosas, un hematólogo, un cardiólogo, un otorrinolaringólogo, un fisiatra y un médico integrador. Le hicieron una endoscopia, una colonoscopia, una tomografía computarizada, una resonancia magnética del cerebro y tantos análisis de sangre, dijo, que “me siento como un acerico humano”. Mike y Andréa no están solos. Science Daily estima que ocho meses después de las infecciones leves por COVID-19, una de cada 10 personas todavía tiene al menos un síntoma de COVID-19 que varía de moderado a grave. El virus también está poniendo un gran esfuerzo en sus vida diarias. En una encuesta, casi la mitad de los que tienen síntomas prolongados tuvieron que reducir sus horas de trabajo.

Junto con los problemas persistentes de salud, los efectos constantes del COVID-19 están creando presión en la cobertura médica a medida que los pacientes buscan atención continua. Algunos se enfrentan a facturas médicas que no pueden pagar. El Wall Street Journal reportó que un paciente que tenga síntomas prolongados de COVID-19 enfrenta más de $100,000 en facturas médicas. Esta persona se encuentra entre un grupo que a menudo requiere atención médica costosa a causa de desarrollar problemas prolongados de COVID-19.

Aunque las leyes federales garantizan que las pruebas y las vacunas de COVID-19 sean gratuitas, esta misma protección no se extiende a los sobrevivientes de COVID-19 que requieren atención a largo plazo. De hecho, quienes tienen seguro médico privado enfrentan altos copagos, deducibles y facturas médicas. Esto subraya la necesidad de centrar la atención en aquellos con síntomas graves y persistentes de COVID-19. El Dr. Amesh Adalja, médico especialista en enfermedades infecciosas y académico principal del Centro de Seguridad Sanitaria de la Universidad Johns Hopkins, dijo a PEW News: “Hasta ahora, en esta pandemia, hemos pensado principalmente en las métricas de muertes y hospitalizaciones, pero ahora debemos pensar en personas que presentan síntomas prolongados”. La Dra. Diana Bennet, fundadora de Survivor Corp, una organización de base de 107.000 miembros, está de acuerdo. “Más allá de encontrar una forma de pagar los tratamientos de COVID-19, el gobierno federal debería invertir mucho en comprender la experiencia médica de las personas con síntomas prolongados con miras a desarrollar tratamientos efectivos”.

A medida que la nación continúa investigando el impacto mental, físico y financiero del “COVID prolongado”, los analistas de AM han aprendido de los expertos en salud pública que es posible que sea la próxima gran emergencia de salud. Nadie conoce los efectos a largo plazo de los síntomas posteriores al COVID-19; sin embargo, un informe prometedor de abril de Yale Medicine revela que las vacunas parecen brindar alivio a algunos pacientes con “COVID prolongado”. Akiko Iwasaki, PhD, profesora de inmunobiología en la Facultad de Medicina de Yale, dijo: “Entre el 30 y el 40% de las personas que reciben la vacuna han informado mejoras en sus síntomas. He escuchado de personas que dicen que ya no tienen “niebla mental”, que sus problemas gastrointestinales han desaparecido o que dejaron de sufrir la falta de aire con la que han estado viviendo desde que fueron diagnosticados con COVID-19. Es posible que la vacuna esté ayudando al sistema inmunológico a combatir y eliminar residuos del virus COVID-19 que permanece en sus cuerpos”. Aún queda mucho por aprender sobre cómo funciona la vacuna en los que presentan síntomas prolongados, pero a la luz de este nuevo descubrimiento, es importante que la comunidad de salud pública continúe educando a las personas sobre la importancia de vacunarse; especialmente aquellos que sufren síntomas de COVID-19 mucho después de haberse recuperado.

AM está trabajando actualmente en todo el país con varios estados y agencias de salud pública en pruebas, rastreo de contactos y programas de vacunación. Los condados, estados o socios de K-12 que estén interesados ​​en asociarse con AM TRACE para ayudar con la mitigación de COVID-19 deben comunicarse con el Dr. Christopher K Orlea en c.orlea@amllc.co.

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