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La obligación de ordenar al personal en los centros asistenciales a que sea vacunado requerirá un tono delicado

Esta semana los analistas de AM investigaron un tema de creciente preocupación: vacunaciones obligatorias para el personal en los centros de atención a largo plazo. Si bien se podría suponer que los trabajadores de salud, sin mencionar a los que trabajan con personas mayores, son vacunados en una tasa significativamente más alta que el público en general, curiosamente no lo son.

Aunque es casi un año desde que los trabajadores de la salud pudieron obtener fácilmente una vacuna contra el COVID-19, solamente el 60% ha recibido la vacuna. Sin embargo, las tasas de vacunación varían ampliamente entre los estados y difieren mucho entre las diferentes instalaciones. Por ejemplo, en Kentucky, las tasas de vacunación en hogares de ancianos oscilan entre cero y 90%.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) informaron que las muertes en hogares de ancianos causadas por el COVID-19 se cuadruplicaron entre el 20 de junio y el 25 de julio. Al mismo tiempo que muchos estados han estado intentando presionar a los empleadores con mandatos de vacunación, siete estados ya han prohibido esta clase de mandatos. Si bien muchos son redundantes, más de 121 proyectos de ley también han sido presentados en algunos estados para prohibir los mandatos para los empleadores.

La semana pasada, el Departamento de Salud y Servicios Humanos de Maine y el Centro de Control y Prevención de Enfermedades de Maine establecieron el 1 de octubre como fecha límite para que todos los trabajadores de la salud estén completamente vacunados contra el COVID-19. El mandato es aplicado a todos los trabajadores de la salud, incluidos los que trabajan en centros de vida asistida y cualquier otro trabajador de cuidados a largo plazo.

La decisión coloca a Maine junto a un número cada vez mayor de otros estados que requieren que el personal de atención médica y de atención a largo plazo estén vacunados, uniéndose a California, Colorado, Connecticut, Delaware, Massachusetts, Nueva Jersey, Nueva York, Oregón, Puerto Rico y Washington.

Ahora, el presidente Biden también se une a la iniciativa. El miércoles pasado, el presidente anunció que todos los ancianatos que usen Medicare y Medicaid deben vacunar a su personal. Si no lo hacen, corren el riesgo de perder sus fondos federales. Biden declaró: “Si usted visita, vive o trabaja en una residencia para ancianos, no debería estar en riesgo de contraer COVID por causa de empleados sin vacunar”.

Una vez más se está produciendo una división política entre los estados que exigen vacunas para los trabajadores de la salud y los trabajadores de cuidados a largo plazo. A menos que estados como Kentucky comiencen a presionar a sus trabajadores, y a los ciudadanos en general, los daños causados por la pandemia sólo aumentarán.

AM LLC está trabajando actualmente en todo el país con varios estados y agencias de salud pública en pruebas, rastreo de contactos y programas de vacunación. Los condados, estados o socios de K-12 que estén interesados en asociarse con AM para apoyar a mitigar el COVID-19 deben comunicarse con el Dr. Christopher K Orlea en c.orlea@amllc.co.

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