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¿Necesitaremos una vacuna complementaria con la llegada de la variante Delta?

En junio, los analistas de AM escribieron acerca de la necesidad potencial del uso de vacunas complementarias contra el COVID-19. Si bien los datos aún no están claros con respecto a cuándo podríamos necesitarlas, el incremento de las variantes delta y delta plus ha entrado en la ecuación.

Estas variantes ya se han extendido a poco menos de 100 países y es probable que se conviertan en los Estados Unidos en las variedades dominantes en las próximas semanas o meses. El principal asesor médico de la Casa Blanca, el Dr. Anthony Fauci, estima que la variante es responsable de más del 20% de todos los casos nuevos de COVID-19 en los Estados Unidos y tiene un tiempo de duplicación de aproximadamente dos semanas.

La variante se destaca por tener la tasa más alta de transmisibilidad, alcanzando una tasa 60% más alta que la variante alfa (que fue previamente la variedad dominante en los Estados Unidos). El martes pasado, el Dr. Fauci declaró que la variante delta es “la mayor amenaza en los Estados Unidos contra nuestro esfuerzo de eliminar el COVID-19”.

El Ministerio de Salud de la India publicó que se han descubierto 40 casos con mutaciones preocupantes de la variante delta plus. El trabajo de laboratorio de la India describe que la variante tiene tres rasgos consternantes: mayor transmisibilidad, un enlace más fuerte a los receptores de células pulmonares y una mayor resistencia a las terapias que usan anticuerpos monoclonales (un tratamiento que ha sido efectivo hasta el momento para pacientes que han sido hospitalizados a causa del COVID-19).

Debido al incremento en la tasa de transmisibilidad, la Organización Mundial de la Salud (WHO, por sus siglas en inglés) también ha expresado preocupación por la variante delta a medida que se convierte en la variedad dominante. El jefe científico de WHO, Soumya Swaminathan, declaró: “Necesitamos más datos, otra vez de estudios bien diseñados acerca de la eficacia de las diferentes vacunas que están en uso en diferentes países contra las diferentes variantes. Lo que esto significa es que se debe establecer un estudio bien diseñado.”

Sin embargo, Public Health England publicó un estudio reciente con algunos hallazgos esperanzadores: se encontró que la vacuna de Pfizer contra el COVID-19 es efectiva en un 88% contra la enfermedad sintomática causada por la variante delta, en comparación con su 93% de efectividad contra la variante alfa. Si bien es menos eficaz contra la variante delta, la vacuna aún ofrece un alto grado de protección.

La Dra. Rochelle Walensky, directora de los Centros para el Control de Enfermedades, declaró que en este momento se están haciendo planes para utilizar vacunas complementarias, en caso de que las necesitemos. Sin embargo, la discusión acerca de los posibles planes de vacunación complementaria que se están implementando también ha causado en alguna gente del occidente cierta inquietud. Mucha gente se pregunta si las vacunas complementarias son moralmente aceptables debido a la gran cantidad de países menos desarrollados que siguen teniendo dificultad con sus programas de vacunación.

Aun considerando que las vacunas complementarias sean necesarias pronto, especialmente con el aumento de las variantes delta y delta plus, un mensaje sigue siendo bastante claro: lo mejor que usted puede hacer para protegerse a sí mismo y a su comunidad es ser vacunado. Tanto Walensky como Fauci están suplicando a la población que no se ha vacunado que lo haga, ya que estas variantes tienen menos tiempo y posibilidad para mutar y crear variantes aún más peligrosas en cuanto más personas sean vacunadas.

AM TRACE está trabajando actualmente en todo el país con varios estados y agencias de salud pública en pruebas, rastreo de contactos y programas de vacunación. Los condados, estados o socios de K-12 que estén interesados en asociarse con AM TRACE para apoyar a mitigar el COVID-19 deben comunicarse con el Dr. Christopher K Orlea en c.orlea@am-trace.co.

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