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Los casos de COVID aumentan a medida que las escuelas abren

Esta semana, los analistas de AM están rastreando los informes de casos de COVID-19 entre niños en edad escolar. El nuevo año escolar ya ha comenzado en muchas áreas de los Estados Unidos en medio de luchas con respecto a la guía para uso de máscaras, el aumento de los casos de la variante delta y el aumento de las tasas de hospitalización. Mientras que más niños se hacen la prueba del COVID-19, las escuelas de los Estados Unidos han tenido un número creciente de nuevas infecciones. Por ejemplo, en California, 3,255 estudiantes de Los Angeles Unified School District dieron positivo por COVID-19 en las dos semanas previas al inicio del año académico.

Esto no solamente ocurre en California. NPR reportó que más de 90,000 niños han contraído COVID-19, lo cual representa el 15% de todos los casos nuevos. En las pocas escuelas que han regresado al aprendizaje en persona, muchos estudiantes han tenido que regresar a sus casas para ser aislados y en algunos estados las clases están comenzando a ser canceladas temporalmente. Florida pidió a 440 estudiantes que se pusieran en cuarentena solo dos días después de que empezara el año escolar después que 51 casos confirmados de COVID-19 emergieron entre estudiantes y profesores. El Distrito Escolar de Nueva Orleans presentó casi 300 casos activos de COVID-19 y más de 3,000 estudiantes y personal están en cuarentena. Un alto funcionario de salud de Mississippi dijo que alrededor de 20,000 estudiantes están actualmente en cuarentena en el estado por exposición al COVID-19. El USA Today reportó que el condado de Ware en Georgia cerró todas sus escuelas públicas debido a un “incremento agudo” de casos – más de 800 estudiantes y profesores se encuentran actualmente en cuarentena. En Mississippi, Greene County High School y Leakesville Jr. High regresaron al personal y a los estudiantes a sus casas y establecieron la educación a distancia hasta el 30 de agosto debido a un aumento en casos. Estas cifras alarmantes demuestran una vez más que el COVID-19 está interrumpiendo las vidas de los niños, los padres y los funcionarios escolares y está haciendo más difícil el regreso al aprendizaje en persona.

Los padres también están preocupados por sus hijos no vacunados y muchos se sienten frustrados por la falta de recomendaciones para los niños menores de 12 años que no son elegibles para la vacuna contra el COVID-19. Muchos se preguntan qué pueden hacer para mantener seguros a sus hijos. Esto ocurre al mismo tiempo que los Estados Unidos alcanzó un nivel récord de hospitalizaciones infantiles por COVID-19 con un poco más de 1,900.

Los científicos y los expertos en salud creen que vacunarse es clave para combatir la propagación del COVID-19, pero también aconsejan que las vacunas deben combinarse con el uso universal de máscaras y el distanciamiento social. El Dr. Alok Patel, pediatra de Stanford Children’s Health, dijo que es extremadamente importante que cualquier persona mayor de 12 años se vacune. “La variante delta está actuando como un misil autoguiado dirigido a los no vacunados, con los casos aumentando en todo el país. Los niños tienen menos probabilidades de ser hospitalizados, pero pueden transmitir el virus a otros, incluyendo a los que corren un mayor riesgo, como a los abuelos o cualquier persona con una afección médica subyacente”, dijo el Dr. Patel. La Dra. Deborah Greenhouse, pediatra de Columbia, Carolina del Sur, está de acuerdo. “No podemos superar esto sin tasas de inmunización muy altas. Nunca hemos podido erradicar un virus o salir de una pandemia sin una vacuna, y no hay razón para pensar que lo haremos en esta ocasión. A medida que surgen estas variantes se vuelven más contagiosas y a veces pueden causar una enfermedad más grave, tal como lo estamos viendo ahora con la variante delta. Y la única forma en que podemos evitar que surjan estas variantes es tener una tasa de vacunación lo suficientemente alta como para que estas variantes no tengan a dónde ir, para que no tengan un hospedador”, dijo Greenhouse.

Aunque las tasas de vacunación están mejorando, los funcionarios de salud dicen que esto puede no ser suficiente para evitar los brotes. El presidente y director ejecutivo de COX Health, Steve Edwards, admite que los médicos están profundamente preocupados por los datos que él y otros están viendo en todo el país – en una semana, los casos de COVID-19 entre niños y adolescentes estadounidenses aumentaron un 84%. Una pediatra local, la Dra. Elizabeth Dunlap, dijo que ha visto más casos positivos de COVID-19 en niños en las últimas semanas que durante toda la pandemia: “yo diría que, en promedio, probablemente tenemos cinco al día, eso es mucho para el tamaño de una oficina como la mía”.

La pandemia entera nos ha enseñado que somos incapaces de predecir el futuro. Nadie sabe cuántos niños se verán afectados este otoño por el aumento desenfrenado de COVID-19 en las escuelas. Lo que sí sabemos es que la prioridad número uno será mantenerlos a salvo. El CDC ha dado una guía para ayudar a mantener seguros a los niños dentro de los salones de clase. En adición al distanciamiento social y el uso de máscaras, todas las escuelas deben hacer pruebas periódicamente, invertir en sistemas de ventilación actualizados y alternar las horas de almuerzo. El lavado de manos frecuente, el rastreo de contactos y el aislamiento también pueden mantener seguros a los niños. Los padres pueden colaborar manteniendo a los niños en casa cuando no se sientan bien y exigiéndoles que usen máscaras en lugares públicos cerrados o cuando estén cerca de personas fuera de sus hogares. Si bien no está claro cómo se desarrollará la temporada de otoño para los estudiantes y los padres, los analistas de AM continuarán monitoreando los eventos más recientes y seguirán los casos de COVID-19 y el cierre de escuelas. 

 

AM LLC está trabajando actualmente en todo el país con varios estados y agencias de salud pública en pruebas, rastreo de contactos y programas de vacunación. Los condados, estados o socios de K-12 que estén interesados en asociarse con AM para apoyar a mitigar el COVID-19 deben comunicarse con el Dr. Christopher K Orlea en c.orlea@amllc.co.

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