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Los adolescentes y los adultos jóvenes: el nuevo enfoque para las vacunas contra el COVID-19

Esta semana, los analistas de AM rastrean los incrementos recientes en casos de COVID-19 entre la población de gente joven. Aunque los casos han disminuido y casi la mitad de todos los estadounidenses han recibido al menos una dosis de la vacuna, las infecciones graves están aumentando en los adultos jóvenes.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) reportaron recientemente que a nivel nacional los adultos menores de 50 años ahora representan la mayor cantidad de pacientes con COVID-19, con alrededor del 35% de todas las admisiones hospitalarias. Las personas de 50 a 64 años representan el segundo mayor número de hospitalizaciones, o alrededor del 31%. Al mismo tiempo, las hospitalizaciones entre los adultos mayores de 65 años se han reducido significativamente.

Según National Public Radio (NPR), los médicos están viendo que sus pacientes con COVID-19 han estado cambiando de adultos mayores a adultos jóvenes y de mediana edad. “Ahora vemos personas de 30, 40 y 50 años, jóvenes que están realmente enfermos”, dice el Dr. Vishnu Chundi, un médico de enfermedades infecciosas y el encargado de la fuerza de tareas contra el COVID-19 de la Sociedad Médica de Chicago. “La mayoría de ellos se recuperan, pero algunos no … recientemente no logré salvar a un hombre de 32 años que tenía dos hijos, lo cual es desgarrador”.

El aumento de casos entre la gente joven se puede ver en todo el país. El Sun Journal reportó que durante las pasadas semanas los funcionarios estatales de salud en Maine, han visto incrementar   las tasas de hospitalización entre los pacientes jóvenes no vacunados. Hace solo unos meses, Nueva Jersey tuvo un aumento del 31% en las hospitalizaciones por COVID-19 entre los adultos jóvenes de 20 a 29 años, y en el grupo de 40 a 49 años del 48%. Los analistas de AM también descubrieron que en Jacksonville, Florida, ha habido también un aumento en los casos de COVID-19 entre los adultos jóvenes. El director ejecutivo de UF Health, el Dr. Leon Haley, dijo a la junta escolar y a los líderes de la ciudad que aunque las cifras no son dramáticas, los casos entre la gente joven han aumentado en las pasadas semanas. “Si se mira en este momento la edad en las admisiones hospitalarias en el estado de Florida y en el condado de Duval, la realidad es que el mayor número de admisiones es entre las edades de 25 y 34 años”, dijo Haley. “El siguiente grupo es el de gente entre 15 a 24 años y luego el de 35 a 40 años. Es casi un cambio total en comparación a los que eran vulnerables hace alrededor de un año. Por lo tanto, esto es un aviso de que el siguiente grupo al que se debe elegir como objetivo para la vacunación y la educación es el grupo de gente joven”.

Los expertos no tienen claro por qué se está hospitalizando a más adultos jóvenes infectados con el COVID-19, pero el fenómeno puede ser atribuido al aumento de las variantes, la indecisión con respecto a la vacunación, las actitudes laxas con respecto al distanciamiento social o a que se ha vacunado a menos estadounidenses jóvenes. De hecho, casi el 86% de la población de adultos mayores (aquellos que tienen 65 años o más) ha recibido al menos una dosis de la vacuna, y tres de cada cuatro personas de este grupo están completamente vacunadas. En comparación, 62% de las personas de 18 años o más han recibido al menos una dosis de la vacuna y un poco más de la mitad (51,7%) están completamente vacunados.

Aunque los expertos no pueden identificar una razón exacta por la cual han aumentado los casos de COVID-19 entre los estadounidenses jóvenes, existe una necesidad creciente de enviar mensajes específicos a esta generación acerca de la seguridad y la eficacia de las vacunas. Sabemos que no existe un mensaje que pueda atraer universalmente a todas las poblaciones. Por lo tanto, cuando las autoridades estén planeando campañas dirigidas a este grupo demográfico, las estrategias para el envío de mensajes deben abordar los problemas que más le impactan: la salud mental, las amistades, las relaciones con otras personas, la socialización, el empleo, la interrupción en la educación y la libertad individual. Los grupos de compañeros y las personas influyentes son importantes y el uso de metodologías de comunicación conductual que sean específicas también tendrán más éxito que las campañas de mercadotecnia a un nivel masivo que sean genéricas.

AM TRACE está trabajando actualmente en todo el país con varios estados y agencias de salud pública en pruebas, rastreo de contactos y programas de vacunación. Los condados, estados o socios de K-12 que estén interesados en asociarse con AM TRACE para apoyar a mitigar el COVID-19 deben comunicarse con el Dr. Christopher K Orlea en c.orlea@am-trace.co.

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