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La nueva guía del CDC para el uso de máscaras: una mezcla de resistencia, consternación, confusión y frustración

En mayo de 2021, el presidente Biden proclamó a los estadounidenses: “Si se han vacunado por completo ustedes ya no necesitan usar una máscara”. Menos de tres meses después, en medio del aumento de la variante delta y aún más infecciones, la administración ha emitido una nueva guía alentando a los que están completamente vacunados a usar máscaras. Ahora las personas vacunadas tendrán que acostumbrarse a usar máscaras en lugares cerrados como supermercados y cines.

Algunos expertos en salud creen que la nueva guía ha provocado una confusión masiva y está complicando los esfuerzos del presidente Biden para demostrar a los estadounidenses que hay progreso en la lucha contra la pandemia. En Illinois, el gobernador J.B. Pritzker ordenó que los estudiantes usen máscaras cuando regresen a las escuelas, pero en el momento del anuncio, muchas juntas escolares en Illinois ya habían decidido hacer que las máscaras fueran opcionales, lo cual contradice el mandato del gobernador. Muchos padres tienen dificultades en decidir cual regla seguir. Protestantes en todo el país han sido vistos desafiando las pautas de distanciamiento social y sin usar máscaras. Apenas la semana pasada, en el condado de Jefferson, Colorado, cientos de padres protestaron el mandato de máscaras de la Escuela Pública de Jeffco días antes de que los niños regresaran a clase.

Los expertos en salud y los líderes locales en Alabama, Arkansas, Louisiana, Tennessee y el estado de Washington le dijeron a POLITICO que esperan que las últimas advertencias y recomendaciones sean ignoradas por un público cansado de la crisis y que ha sido azotado durante un año y medio por órdenes federales y evidencia científica que a menudo son contradictorias. Muchos líderes republicanos están de acuerdo y la nueva guía ha sido recibida con hostilidad. De hecho, los legisladores republicanos están demandando a Nancy Pelosi por haber establecido un mandato a comienzos de este año que requiere que los miembros del congreso usen máscaras mientras estén dentro de la Cámara. El controversial mandato de máscaras está afectando a las escuelas ahora que los niños regresan este otoño al aprendizaje en persona. El gobernador de Florida, Ron DeSantis, amenazó con reducir el sueldo de los superintendentes y miembros de juntas locales que se nieguen a hacer que las máscaras sean opcionales.

Algunos líderes religiosos están sopesando los beneficios y la posible reacción negativa de exigir  de nuevo el uso de máscaras. En la costa este de Maryland, el pastor Keith Myer dijo que su iglesia no ha ordenado el uso de máscaras desde mayo, cuando el gobernador Larry Hogan removió el mandato estatal de máscaras para los negocios. “Si hago un cambio, perderé gente”, dijo Myer, cuyos miembros de su iglesia no han reportado ningún caso de COVID-19. “Es difícil saber cual es la decisión correcta”. Myer cree que el uso de máscaras es controversial porque hay personas que no vendrán si se hace obligatorio y hay personas que no vendrán si no creen que aquellos que estén asistiendo no usan máscaras de manera consistente.

La comprensión de que la variante delta está alterando el curso de la pandemia ha enfurecido a muchos estadounidenses. Terri Corcoran informó a Rolling Stones que no puede contener su frustración. “Estoy tan harta de esto, tan desanimada que la situación no mejorará debido a la gente que no se vacunará. Tengo 70 años. He pasado casi dos años virtualmente sola. Empecé a salir más después de vacunarme y ahora me siento como una prisionera de nuevo”. Kelly Shoul, una fotógrafa de bodas con sede en Colorado, dijo que la pandemia ha puesto en peligro su salud mental. “Esta es la segunda vez en dos años que nos enfrentamos a un futuro incierto a causa de este virus. La diferencia es que esta vez, tenemos el conocimiento y las herramientas para salvarnos. Pero debido a las personas que se niegan firmemente a usarlas — algunas de las cuales difunden activamente teorías de conspiración e información errónea sobre las vacunas contra el Covid y la eficacia del uso de máscaras — todavía no estamos cerca de la meta”.

Además de los puntos de vista conflictivos y a menudo confusos, la nueva guía de máscaras también ha causado una violencia sin sentido. A finales de julio, British Broadcasting Corporation (BBC) reportó que en Flint, Michigan, un guardia de seguridad fue asesinado en un altercado que supuestamente comenzó cuando un cliente rechazó la orden del gobernador de cubrir su rostro. La tensión sobre el nuevo mandato de máscaras en Michigan también condujo a un tiroteo fatal con la policía. En todo el país se informaron casos de clientes que destruyeron propiedades e inclusive agredieron a los empleados por causa de la nueva guía de máscaras. Según Forbes, un empleado de 17 años de Sesame Place, un parque temático para niños a las afueras de Filadelfia, fue golpeado  en el rostro por un hombre y una mujer después de que les recordó que debían usar máscaras mientras estuviesen en el parque. Una mujer presuntamente golpeó a un agente de la puerta de embarque en un terminal del aeropuerto de Phoenix después de que el personal de American Airlines le prohibió  el acceso a su vuelo de conexión por negarse a seguir la política de la aerolínea y cubrirse el rostro en la primera etapa de su viaje. Además de las agresiones que ha habido hacia los trabajadores, la delincuencia va en aumento.

Los analistas de AM creen que usar una máscara es tan solo una parte de la estrategia exhaustiva para reducir las infecciones de COVID-19. Con la llegada de la nueva variante delta, los expertos en salud pública y los líderes locales deben continuar alentando a los estadounidenses a vacunarse. Ellos deben comunicar con firmeza las explicaciones científicas, las cuales sugieren que las vacunas autorizadas actualmente en los Estados Unidos son altamente efectivas para proteger a las personas contra las infecciones sintomáticas y graves del COVID-19. Aunque no está claro si la oposición a la nueva guía de máscaras disminuirá con el tiempo o si será necesario implementar un mandato universal para el uso de máscaras, los analistas de AM continuarán monitoreando las tendencias y eventos más recientes.

 

AM LLC está trabajando actualmente en todo el país con varios estados y agencias de salud pública en pruebas, rastreo de contactos y programas de vacunación. Los condados, estados o socios de K-12 que estén interesados en asociarse con AM para apoyar a mitigar el COVID-19 deben comunicarse con el Dr. Christopher K Orlea en c.orlea@amllc.co.

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