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¿Ha Joe Rogan prolongado la pandemia?

Joe Rogan, presentador de un podcast en Spotify, sugirió a finales de abril a sus más de 122,000 oyentes mensuales que las personas jóvenes y saludables no deberían vacunarse contra el COVID-19. Rogan dijo: “La gente me pregunta si es seguro vacunarse. Yo he respondido que sí, que creo que generalmente es seguro vacunarse. Pero si tienes alrededor de 21 años y me preguntas, ‘¿debo vacunarme?’ Yo respondería  ‘No.’ ‘¿Eres saludable? ¿Eres una persona sana?’”

Rogan hizo estos comentarios al mismo tiempo que informes recientes indican que la cantidad de personas jóvenes que están siendo infectadas con COVID-19 ha aumentado. Según el CDC,  hasta el 21 de abril hubo “266 muertes de personas entre las edades de 0 y 17 años relacionadas con el COVID-19 y más de 3.7 millones de niños han sido diagnosticados con la enfermedad”. A finales de la semana pasada, un informe de ABC reveló datos del CDC que muestran el agobio causado por el COVID-19 se está transfiriendo a los estadounidenses jóvenes ahora que la gente de edad más avanzada ha sido vacunada. Por primera vez, los pacientes entre las edades de 18 y 64 ahora representan al grupo más grande de la totalidad de  37,000 pacientes actualmente hospitalizados con el virus. Según los investigadores, la audiencia de Rogan es 71% masculina y se divide equitativamente entre graduados de escuela secundaria y graduados de educación postsecundaria. La edad promedio de sus oyentes es de 24 años.

Los comentarios de Rogan han inclusive generado críticas por parte del Dr. Anthony Fauci, quien respondió que las personas que opten en no recibir la vacuna “están propagando la epidemia”, dado que se están infectando “inadvertida e inocentemente” y luego transmitiendo el virus a otras personas que tengan un riesgo severo de adquirir los síntomas del COVID-19.

Reconociendo la controversia, Rogan respondió en el episodio de la semana siguiente que él no es un “antivacunas”. También afirmó que él no debería ser escuchado como una fuente de información científica: “Yo no soy un médico … soy un comentarista de peleas en jaula que es un comediante sucio”. Continuó así: “No soy una fuente respetada de información, ni siquiera para mí”.

Joe Rogan Experience es uno de los podcasts más populares de Spotify y es descargado millones de veces por semana. Con sus 7.2 millones de seguidores en Twitter y 12.5 millones en Instagram, Joe Rogan claramente tiene la capacidad de influenciar a millones de jóvenes, en su mayoría varones, con sus puntos de vista. Aunque Rogan retracto sus comentarios, será difícil cuantificar cuántas personas ahora decidirán no vacunarse. Una vez la duda ha sido instaurada en las mentes de este  importante grupo demográfico, será muy difícil persuadir a la gente de cambiar de opinión y se complicará más aún la tarea de generar confianza en los programas de vacunación contra el COVID-19.

Vacunar a los adolescentes y adultos jóvenes es fundamental si queremos alcanzar la inmunidad colectiva. Usar datos para crear e implementar mensajes precisos que tengan resonancia con este crucial grupo demográfico es esencial si queremos persuadir a tantos de ellos como sea posible de que se vacunen.

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